科學家發明忘情水能刪除記憶!科學期刊:未來有望治癒心理疾病、慢性疼痛

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所属分类:健康養生
摘要

北京大學神經科學研究所的研究人員,開發出一種新基因編輯技術,在實驗大鼠的腦中實現了特定記憶的精準刪除。要實現這個技術首先要解決2個問題:記憶究竟儲存在什麼地方?以及記憶力真的能夠像電腦文件一樣被刪除嗎?

記憶操控一直是科幻小說中的熱門話題,但是這個科幻情節有望成真,最新的研究指出,科學家能夠透過基因編輯改變動物記憶,如同喝下忘情水一般。未來,這項技術有望應用於心理創傷者、心理疾病者或慢性疼痛者的治療。

電影全面啟動中,男主角成功入侵並改變妻子的記憶,最後卻導致妻子跳樓自殺;在2005年奧斯卡電影王牌冤家裡,男主角在發現前女友刪除了兩人的痛苦記憶後,也決定刪去記憶,換一種角色重新開始生活。

負面記憶能否被直接刪除?這已不再只是電影情節了。近期Science旗下期刊上,發表了一篇透過基因編輯,精準刪除負面記憶的論文。

科學家發明忘情水能刪除記憶!科學期刊:未來有望治癒心理疾病、慢性疼痛

犀利士每日錠

解決關鍵2問題,團隊掌握記憶修改能力

北京大學神經科學研究所的研究人員,開發出一種新基因編輯技術,在實驗大鼠的腦中實現了特定記憶的精準刪除。要實現這個技術首先要解決2個問題:記憶究竟儲存在什麼地方?以及記憶力真的能夠像電腦文件一樣被刪除嗎?

記憶究竟儲存在什麼地方?

對於特定腦區在瞬時記憶、短期和長期記憶中扮演的角色,目前已經研究得很詳細,不過記憶儲存的最小單位到底是腦區、神經元還是突觸,還在爭論之中,現在神經心理學家普遍接受的一種觀點是,人類長時記憶的神經基礎是神經元突觸的持久性改變。

記憶可以被編輯與刪除嗎?

在這項突破之前,已有不少科學家做過相關研究,比如用光遺傳學技術影響負責短期記憶儲存的海馬迴、採用光線打開或者關閉大腦中神經元組等辦法。2019年7月,澳洲皇家墨爾本理工大學開發出一種受光遺傳學技術啟發的新型類腦芯片,可模仿大腦存儲和刪除訊息的方式。

使用基因魔剪,團隊精準刪除大鼠特定記憶

團隊使用的工具是基因編輯系統叫CRISPR-Cas9 ,利用的核酸內切酶Cas9,它可快速、高效、方便地修飾各種細胞類型中的內源基因,從而導致基因變化,從而使得我們可以對大腦中特定基因進行功能分析。它改變了生物科學領域的遊戲規則,有人形像地稱其為基因魔剪

研究團隊在兩個不同的實驗箱裡,引起大鼠對箱子的恐懼記憶,進而將基因編輯技術與神經元功能標記技術結合,通過對特定印記細胞群的基因編輯,精確刪掉大鼠對其中一個箱子的記憶,而對另外一個箱子的記憶完好保留。

科學家發明忘情水能刪除記憶!科學期刊:未來有望治癒心理疾病、慢性疼痛

必利勁

未來有望治療慢性病、心理創傷以及藥物成癮

論文作者之一、北京大學神經科學研究所認知神經科學實驗室研究員伊鳴表示:記憶編碼與儲存很重要,但遺忘負面記憶也同樣重要。如果負面記憶過於頑固,有時會帶來負擔,甚至造成疾病。

慢性痛、藥物成癮等疾病,本質上都是患者在經歷了疼痛、毒品帶來的感覺或壓力後,產生了難以清除的、長時間存在的病理性記憶。因此,這一系統可能也將為這類疾病的治療提供新思路。

那麼,就像是電影中的問題一樣,如果真的可以刪除特定記憶不再痛苦,你願意這麼做嗎?

參考資料:Development of a CRISPR-SaCas9 system for projection- and function-specific gene editing in the rat brain

期刊小檔案:Science是美國科學促進會出版的一份學術期刊,為全世界最權威的學術期刊之一。 該期刊的主要關注點是出版重要的原創性科學研究和科研綜述,此外Science也出版科學相關的新聞、關於科技政策和科學家感興趣的事務的觀點。

文/張小筑 圖/林茉晶